星期一, 4月 04, 2005

生活裡的經濟學

經濟學是一項涉獵範疇最廣的科學,除了分析經濟活動外,亦可以用作解釋個人取向、社會活動、法律訴訟、人情世故,其至戀愛親情事等事項。諾貝爾經濟學獎得主高斯(R.Coase)率先提出以「交易成本」作為分析基準,大大地簡化了日後的經濟理論,對後世帶來深遠影響。

一般人聽到「經濟學」便聯想到數字或分析圖表,這些當然不可或缺的工具,但經濟學不同金融科或投資理財,數字和圖表不是主角,其魅力在於對世情的解釋力,例子有更具體的說明:

創新發明是投入同樣生產力卻獲取較大回報,例如漁夫用魚竿釣魚,每日只能釣到幾條,因此必須有大量漁夫去釣魚才能供應市場需要,所以魚價昂貴。

後來有人發明魚網,結果兩名使用漁網的,收穫相等於二十個名釣魚人所獲分量。由於用網令漁獲大增,魚價下跌,每名用網的漁夫收入雖降至只等於十名漁夫,但收入仍然豐富。

相反,釣魚者收入減半,無法生活,漁夫只好學習用網捕魚,否則便被淘汰出局或轉行,最後結果用魚網者收入只較過去用竿釣者上升一倍,漁市場在供應大增下魚價下跌,但買得起鮮魚的顧各增加,漁民數目大減。

表面上,以上只是老舊的說教故事,但若果以紙筆代入魚竿;以電腦取代漁網,便非常切合現代世情了。故事裡每種選擇(發明漁網、使用漁網、漁民減少、魚獲增加、魚價一降、顧客增加)都是經濟活動。貨幣不是進行交易的唯一本錢,交易可以用其他物品進行,例如以心易物、愉快程度、心靈滿足、情感交換等,令到經濟學的範圍變得無限闊。

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